Más allá de la supervivencia: la verdadera historia de ‘La sociedad de la nieve’

BY: 
Catherine A. Jones
 | enero 17, 2024

Ha pasado medio siglo desde que el destino convirtió a Fernando “Nando” Parrado en el rostro de una increíble historia real: el líder que emergió del legendario accidente aéreo de los Andes.

Entonces, en 1972, un Parrado de 21 años se convirtió en el faro de esperanza de sus compañeros sobrevivientes, guiándolos durante 71 angustiosos días desprovistos de comida, agua y esperanza.

Hoy, el empresario uruguayo es una figura triunfante: escritor de éxito, productor de televisión y conferenciante motivacional muy solicitado.

Su legado está grabado a fuego en la resiliencia.

Y con la reciente película de Netflix número 1 de la semana, La sociedad de la nieve, Parrado vuelve a estar en el candelero para que el mundo lo admire.

Una vez más, el mundo quiere saber cómo sobrevivieron él y sus amigos a un lugar que, según él, es peor que “el infierno”.

La verdadera sociedad de la nieve

“La supervivencia fascina a la gente porque la gente … se pregunta: ‘¿Cómo reaccionaría yo en una situación como esta?”, dijo Parrado en una entrevista reciente con ABC News.

Las habilidades de supervivencia de Parrado se pusieron a prueba cuando se estrelló el Vuelo 571 de la Fuerza Aérea Uruguaya.

El vuelo fletado transportaba a 45 pasajeros y tripulantes, entre ellos 19 miembros del equipo de rugby Old Christians Club, junto con sus familiares, seguidores y amigos. El vuelo debía llevar al equipo de chicos de Montevideo, Uruguay, a Santiago de Chile para disputar un partido de exhibición contra el Old Boys Club, un equipo inglés de rugby en Santiago.

Como muestra en detalle la nueva película de Netflix, el 13 de octubre de 1972 el avión se estrelló contra la cordillera de los Andes, causando la muerte de inmediato de tres miembros de la tripulación y nueve pasajeros.

Varios más murieron poco después debido a las gélidas temperaturas y a la gravedad de sus heridas.

El sitio del accidente está a una altitud de 3,570 metros (11,710 pies) en la remota cordillera de los Andes del oeste de Argentina, solo al este de la frontera con Chile.

Los sobrevivientes del accidente enfrentaron condiciones extremas, como congelación, inanición y avalanchas, que provocaron la muerte de otros 13 pasajeros.

Los 33 sobrevivientes restantes presentaban diversos grados de lesiones.

Tuvieron que sobrevivir con las raciones encontradas entre los restos del avión.

“El hambre es el peor miedo que puede tener un ser humano”, explica Parrado. “Nunca entenderás la profunda ansiedad del hambre hasta que sientas que tu cuerpo se alimenta de sí mismo”.

Los sobrevivientes estuvieron 72 días varados en las montañas antes de ser rescatados. Durante este tiempo, tuvieron que enfrentar condiciones extremas antes de ser rescatados, como temperaturas bajo cero, dos avalanchas consecutivas y casi morir de hambre.

No les quedó más remedio que comer de los restos de sus amigos fallecidos para mantenerse con vida.

“Mi principal problema era que estaba invadiendo la intimidad de mis amigos: violando su dignidad al invadir sus cuerpos. Pero luego pensé que si moría me sentiría orgulloso de que mi cuerpo pudiera usarse para que otros sobrevivieran”, declaró a National Geographic el médico Roberto Canessa, otro sobreviviente.

En un acto de valentía, Canessa se unió a su compañero de equipo de rugby Parrado en una caminata de 10 días para salir de las montañas en busca de ayuda y decirle al mundo que seguían vivos.

“Cuando se conoció la noticia en 1972, el mundo no lo podía creer”, reporta el programa Today. “¿Cómo sobrevivieron 16 jóvenes a un accidente de avión y a más de dos meses varados en las montañas, rodeados de nieve, sin nada que comer?”.

‘Lo más cerca posible de la realidad’

La historia de los sobrevivientes del Vuelo 571 de la Fuerza Aérea Uruguaya ha quedado inmortalizada en varios libros, películas y documentales. Uno de los libros más famosos es Alive: The Story of the Andes Survivors, de Piers Paul Read.

El libro se publicó dos años después del rescate de los sobrevivientes del accidente. Antes de escribirlo, el autor entrevistó a muchos de los sobrevivientes y a los familiares de los pasajeros para obtener información sobre el accidente. Quiso escribir la historia tal y como había sucedido, sin embellecerla ni novelarla.


En la foto: Fernando Parrado y Roberto Canessa junto a Sergio Catalán, el arriero que los encontró perdidos en la cordillera de los Andes tras diez terribles días de caminata en medio de la cordillera (tragedia y milagro de los Andes); cortesía de la revista argentina “Gente y la actualidad”, 1974.

Parrado ha dicho que el libro Alive narró los hechos que sucedieron. El libro y la película La sociedad de la nieve, explica, cuentan lo que realmente les ocurrió a los sobrevivientes durante y después del accidente. Los años de reflexión marcan la diferencia en los dos relatos.

En 1993 se estrenó una película de Hollywood llamada Alive, protagonizada por Ethan Hawke y Josh Hamilton.

En 2021, se estrenó en Netflix una película en español llamada La sociedad de la nieve. La película fue dirigida por J.A. Bayona, cuyos créditos incluyen Lo imposible, y se basó en el libro de Pablo Vierci Society of the Snow.

El rodaje de la nueva película fue una experiencia intensa para todos, según el director de cine español y actor uruguayo Enzo Vogrincic Roldán, que racionó su comida en la vida real y perdió 15 kilos para interpretar el papel de Numa Turcatti, el narrador de la película.

“Estábamos rodando a 12,000 pies de altura, exactamente en el mismo lugar donde se estrelló el avión, en la misma época del año”, dijo Bayona en una entrevista. “Quería acercarme lo más posible a la realidad”.

Bayona sometió a su reparto a un programa de adelgazamiento bajo supervisión médica y rodó las escenas de la avalancha en condiciones gélidas, según NBC News.

El director y los actores querían retratar fielmente la historia de los sobrevivientes del Vuelo 571 de la Fuerza Aérea Uruguaya, como testimonio de la fuerza del espíritu humano y la voluntad de sobrevivir.

En cuanto a Parrado, dice que está feliz de contar su historia una vez más. Y asegura que se encuentra bien.

“No pienso mucho en ello”, declaró a The Guardian, y añadió que, en los más de 50 años transcurridos desde aquel fatídico accidente en la montaña, nunca ha tenido una pesadilla sobre los Andes.

Pero, como otros, nunca olvidará las lecciones aprendidas.

“Cuando tengo que tomar una decisión, digo: Muy bien, esta decisión comparada con las que tomé ahí arriba, ¡esto es una broma! Es decir, ¿qué pudiera pasar si me equivoco? Ahí cada decisión significaba que, si era mala, yo moriría”, dijo.

Habla como un auténtico líder. Y un sobreviviente.

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