Susto del Viernes de Frida: Los espeluznantes secretos de ‘Niña con máscara de muerte’

Ilustración por Nuestro Stories

En el espíritu de octubre, un mes conocido por celebrar el arte y la creatividad, y todas las cosas espeluznantes, una vez más dirigimos nuestra atención a uno de los personajes más conocidos en el mundo del arte, la artista mexicana Frida Kahlo.

A estas alturas, Kahlo es un nombre que no necesita presentación, con su prominente figura adornando carteles, ropa y productos en todo el mundo. Sus autorretratos abordan temas como el dolor, la identidad y la mortalidad. Sin embargo, hay que señalar que algunas de sus obras son espeluznantes… lo que nos trae aquí, a Niña con máscara de muerte(juega sola), en este Viernes de Frida.

Con Halloween a la vuelta de la esquina, nos sumergimos analítica (y artísticamente) en el cuadro de Kahlo Niña con máscara de muerte, que, según coinciden historiadores y críticos de arte, desprende una atmósfera inquietante y perturbadora.

“No es extrañamente terrorífico. … de plano es ABSOLUTAMENTE aterrador”, dice el usuario de Reddit ellaxxny en un post sobre el cuadro. “Cuanto más lo miras, más inquietante resulta. El paisaje vacío, los detalles del vestido de verano, las cuencas negras vacías contra los ojos blancos nacarados de la máscara… Un trabajo brillante”.

Detrás de las máscaras

Creada en 1938, Niña con máscara de muerte (juega sola) es otro buen ejemplo del estilo único de Kahlo y de su capacidad para transmitir sus complejas emociones a través de su arte.

El arte de Kahlo es conocido por su carácter autobiográfico, y la espeluznante Niña con máscara de muerte no es una excepción.

“Sus constantes problemas de salud y su dolor crónico hacían que la muerte estuviera a menudo en su mente; como dijo uno de los amigos de Kahlo, ‘Frida vivía muriéndose'”, explica Medium en un artículo reciente.

Además, como señala el proyecto Google Arts and Culture, el cuadro fue creado en un momento oscuro de la vida de Kahlo. “Fue pintado mientras Frida Kahlo lloraba la muerte de su propio bebé por aborto espontáneo”, explica Google.

El tema central del cuadro gira en torno a las dualidades de la vida y la muerte. La máscara de la muerte implica una confrontación con la mortalidad, un motivo recurrente en la obra de Kahlo debido a sus propias luchas.

Como las máscaras suelen asociarse a la ocultación de la verdadera identidad o las emociones, el uso que Kahlo hace de la máscara de la muerte también puede interpretarse como un comentario sobre cómo ella, al igual que muchos artistas, puede haber ocultado su dolor interior y su vulnerabilidad tras una fachada. El título “Ella juega sola” podría estar relacionado con su lucha solitaria con la identidad y la mortalidad.

“Ambas máscaras parecen inapropiadas para la pequeña e inocente niña y son símbolos o indicios de la crueldad de su destino”, dice FridaKahlo.org en el análisis del cuadro que hace el sitio web de homenaje.

La ‘extraña niñita’

La niña del cuadro podría ser la propia Kahlo, cuando tenía cuatro años. Y la presencia de la máscara pudiera verse como una representación del dolor físico y emocional que experimentó a lo largo de su vida, en particular debido a su accidente de autobús casi mortal cuando era adolescente, que la llevó a una vida de numerosas cirugías.

La criatura parecida a un colibrí que aparece en el hombro de la niña es un motivo habitual en la obra de Kahlo, que a menudo simboliza la naturaleza fugaz y delicada de la vida.

El cuadro también rinde homenaje a las tradicionales fiestas mexicanas en torno a la festividad del Día de Muertos, en las que muchos celebran a los difuntos llevando máscaras y ofreciendo flores a sus seres queridos que han fallecido.

“Otro símbolo de la festividad es la flor amarilla que sostiene, probablemente la flor de cempasúchil, que es la misma que la gente coloca en las tumbas para conmemorar esta celebración”, explica el sitio sin ánimo de lucro Kahlo.org, y añade:  “La máscara en el suelo es una cara de tigre, que al parecer se parece a una que Frida tenía en su casa”.

A pesar de los oscuros temas de mortalidad e introspección, para algunos el cuadro transmite una sensación de fortaleza y resistencia.

La niña se mantiene erguida, con la presencia de colores vibrantes en el fondo, sugiriendo quizá una aceptación de los retos de la vida y la capacidad de encontrar belleza y vitalidad incluso ante el sufrimiento.

El uso de colores vivos e intrincados dibujos en el fondo, junto con los finos detalles de la máscara de muerte y la ropa de la niña, muestran las habilidades técnicas de Kahlo y su capacidad para infundir simbolismo y significado a cada elemento de su obra.

“En conjunto, es una escena inquietante, misteriosa y difícil de comprender. El contraste de la juventud e inocencia de la niña con los símbolos de la muerte es chocante, y el fondo desolado detrás de la niña es particularmente desconcertante”, escribe Medium en un artículo sobre la obra. “Está claro que esta extraña niñita definitivamente juega sola”.

Y, aunque Kahlo regaló originalmente el cuadro a su amiga la actriz Dolores del Río, también mexicana, el cuadro se expone lejos de sus hogares, en el Museo de Arte de la Ciudad de Nagoya, en Nagoya, Japón.

Pero las impresiones y réplicas originales del cuadro se pueden encontrar y comprar en todas partes, desde Walmart hasta Amazon, justo a tiempo para Halloween y el Día de Muertos.

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By Catherine A. Jones

Cathy’s writing has appeared in The Washington Post Magazine, USA Weekend, People, Romper.com, The Miami New Times, and dozens of other media publications and online sites. Her opinion pieces have appeared on Today.com, El Tiempo Latino, and more.

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